Lenda do rugby sul-africano conduz Tocha Olímpica Rio 2016 em Curitiba

O Revezamento da Tocha Olímpica Rio 2016 em Curitiba contou com uma ilustre presença internacional. O lendário atleta de rugby Chester Williams esteve na cidade nesta quinta-feira (14) para ser um dos condutores da chama sagrada. O sul-africano foi convidado pelo Bradesco. Além do ex-atleta, outras 25 pessoas foram indicadas pela campanha pública do Banco para participar do tour da tocha na capital paranaense e em São José dos Pinhais durante o dia.

Chester Mornay Williams, 44 anos, atuava como ponta e foi o único negro campeão do mundo pela África do Sul na Copa do Mundo de Rugby Union de 1995. Essa conquista uniu o país e inspirou a publicação do livro Invictus (Conquistando o Inimigo), que posteriormente virou filme homônimo e recebeu duas indicações ao Oscar, em 2009.

Chester foi um dos líderes da equipe da África do Sul, incumbida pelo então recém-empossado presidente Nelson Mandela de promover a igualdade entre negros e brancos. Após longo período de regime de segregação racial, conhecido como Apartheid, Mandela procurou unir a nação através do rugby, e o título mundial ajudou a consolidar esse ideal.

Para o ex-jogador, conduzir a tocha olímpica é um sentimento próximo ao de vencer uma Copa do Mundo. “Estou muito orgulhoso por fazer parte do revezamento. É algo que me deixa animado e orgulhoso. Não estou conduzindo na África do Sul, mas é bom estar no Brasil, o país das Olimpíadas”. Chester Williams também aproveitou o momento de comoção com a tocha para deixar um recado. “Juntos podemos fazer o mundo funcionar”, disse.

Ao encerrar sua trajetória como jogador em 2000, Chester passou a dedicar-se à carreira de técnico de equipes, trabalhos sociais junto à população carente e palestras em diversos países. Foi o técnico da seleção de rugby sevens da África do Sul entre 2001 a 2003.

Sobre o Revezamento da Tocha Olímpica

O revezamento da tocha começou em 3 de maio de 2016. Durante 95 dias, vai percorrer mais de 300 cidades, em todos os estados. Cerca de 12 mil pessoas irão participar, até a chegada da tocha ao Maracanã, no dia 5 de agosto, para o acendimento da pira olímpica na cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos Rio 2016.

Sobre o Bradesco Esportes

O Bradesco é patrocinador oficial dos Jogos Olímpicos e Paralímpicos Rio 2016, do Time Brasil e do revezamento da tocha olímpica. O banco apoia os Jogos Olímpicos desde que a cidade maravilhosa foi escolhida pelo Comitê Olímpico Internacional para sediar a competição, em 2009. O Bradesco também patrocina seis confederações nacionais: judô, basquete, esportes aquáticos, rugby, vela e remo. <alexandre.senechal@comuniquese2.com.br>

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