Jovem do Morro dos Prazeres (RJ) vai conduzir a tocha olímpica em Curitiba

O estudante Walas Souza dos Santos, de 15 anos, deixou o interior da Bahia há três anos. Junto com seus pais e seus cinco irmãos, se mudou para a cidade do Rio de Janeiro, onde foi morar no Morro dos Prazeres, na região central da cidade. A mudança não foi fácil, mas Walas logo encontrou uma oportunidade essencial: começou a participar dos treinos de futebol da comunidade. Ele descobriu no esporte uma maneira de fazer novos amigos, enfrentar os desafios que afetam os jovens das comunidades e sonhar com uma vida melhor para todos.

O entusiasmo com o esporte fez Walas ser convidado a conduzir a tocha olímpica, símbolo da união entre os povos. A convite do UNICEF, Walas irá representar todas as crianças do Rio de janeiro e do mundo na próxima quinta-feira (14), em Curitiba, capital paranaense. “No começo, não acreditei. Por que eu? É um orgulho muito grande. Espero poder representar bem todas as crianças”, sorri Walas.

Foi com o incentivo da irmã Carol, hoje com 17 anos, que o adolescente começou a treinar futebol. A desenvoltura na quadra e os dribles de craque o levaram a participar este ano do seu primeiro campeonato. Atualmente, o estudante joga na posição de zagueiro e treina três vezes por semana para alcançar o sonho de ser jogador de futebol.  “O futebol me faz alegre. Eu queria ver todo mundo sorrindo mais. Acho que se a gente pudesse convidar mais crianças para jogar futebol, elas iriam se apegar na bola e não desistir de coisas boas.”.

Para o UNICEF, histórias como a de Walas são essenciais para evidenciar o poder do esporte como ferramenta de inclusão social. “É essencial garantirmos oportunidades justas para todas as crianças, especialmente as mais vulneráveis. E o direito ao esporte pode ser um grande aliado para construirmos uma vida com mais saúde, mais diversão e menos violência nos centros urbanos”, diz Luciana Phebo, coordenadora do escritório do UNICEF no Rio de Janeiro e coordenadora nacional da Plataforma dos Centros Urbanos. ([email protected]).

Sobre o UNICEF

O Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) promove os direitos e o bem-estar de cada criança em tudo o que faz. Com seus parceiros, trabalha em 190 países e territórios para transformar esse compromisso em ações concretas que beneficiem todas as crianças, em qualquer parte do mundo, concentrando especialmente seus esforços para chegar às crianças mais vulneráveis e excluídas.

UNICEF nos Jogos Olímpicos

Walas faz parte de um grupo de seis jovens de diversas regiões do país que foram escolhidos, dentro da parceria do UNICEF com a Rio 2016, para conduzir a tocha olímpica. Eles terão a missão de representar as crianças do mundo e simbolizam a esperança de uma oportunidade justa para cada criança, para todas as crianças.

unicef

 

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