Prever o futuro é algo perigoso de se fazer! Como vimos, a história da Internet está cheia de destroços de profetas que pensaram que sabiam o que aconteceria. Mas estamos armados com muito mais informação. Ao conhecer o passado, podemos prever com mais felicidade o futuro. Então, com um pouco de risco, aqui vai.
Anteriormente falamos sobre convergência digital, e isso definitivamente ainda está na agenda futura. Então, um dia, num futuro não muito distante, teremos trabalhado maneiras fáceis de enviar mensagens instantâneas de telefones celulares para computadores e vice-versa. Mensagens, e particularmente mensagens instantâneas, algo de um novo gênero para a Internet – estão aqui para ficar, e só vão melhorar.
A outra coisa que vai crescer é o que eles chamam de voz sobre ip – ou telefones de internet. Já estamos vendo estes sendo adotados tanto por grandes corporações em redes internas e por hobbyists em redes como SKYPE – isso não vai embora também, porque neste momento oferece economias muito significativas em comparação com a telefonia antiquado custos. Levará algum tempo porque as empresas de telecomunicações não são exatamente ágeis, mas um dia chegará a convergência dos futuros de telefonia e Internet.
Falar de telefones móveis, wireless e mobilidade são novamente tendências que podemos esperar ver mais na Internet de amanhã. Já estamos vendo o crescimento de pontos de acesso sem fio para viajantes móveis em aeroportos, hotéis e outros locais, e é claro que estamos vendo uma crescente gama de dispositivos móveis. Nós conversamos sobre o acesso “em qualquer lugar, a qualquer hora” por um longo tempo – certamente podemos esperar que isso cresça.
Outra coisa que podemos esperar é um monte de novos desenvolvimentos no que é chamado de espaço ‘peer to peer’. Se você sabe o que é o Napster, pode ver o que é peer to peer. Peer to peer é diferente de uma rede tradicional com um computador central através do qual todo o tráfego passa – peer to peer permite comunicação quase direta na rede com qualquer outro computador, para tarefas como troca de músicas e arquivos. O Napster espalhou-se rapidamente pela Internet e, desde então, temos visto muitos outros desenvolvimentos semelhantes. Aplicativos como esse continuarão.
Mas também existem alguns problemas mais amplos. Um deles é o nome de domínio multilíngue, sobre o qual nós aprendemos em uma seção anterior. Como 80% das pessoas neste planeta não falam inglês como sua primeira língua, existe um desejo natural de poder usar seu próprio idioma na Internet. Agora isso é difícil no momento, porque o núcleo da Internet acha difícil lidar com todos esses difíceis caracteres estrangeiros. Mas é improvável que esse problema desapareça. Pode envolver algumas mudanças significativas na Internet, mas a maioria das pessoas acredita que isso acontecerá.
Algumas das coisas que as pessoas gostariam de controlar são software ilegal, pirataria de música e pornografia. Eles são obrigados a continuar, assim como worms, vírus e spam. Agora, worms e vírus simplesmente exploram pontos fracos na Internet para poderem proliferar livremente.
Lembrando novamente que a Internet foi construída para outra finalidade e foi remendada como uma colcha de retalhos nos anos seguintes, é inevitável que algum trabalho seja feito para dar à Internet maior segurança e impedir a disseminação da fraude. Da mesma forma, as mensagens de spam que usam fraude (elas fingem ser outra pessoa enviando a mensagem) podem ser corrigidas. Eu suspeito que é apenas uma questão de tempo até que tenhamos uma Internet mais confiável e segura.
Outra coisa que se tornará aparente como tudo isso acontece é a necessidade de acesso para todas as pessoas em todos os países, a preços acessíveis. Uma vez que um meio vai tão longe com a penetração do uso, ele começa a se tornar uma necessidade econômica – e, ao mesmo tempo, um direito humano de ter acesso. Isso está começando a acontecer com a Internet, e o crescimento não desaparecerá por muito tempo.
Tudo isso significa que nossa Internet futura, em vez de ter 600 milhões de usuários, pode ter perto de 6 bilhões. Portanto, estamos a cerca de 10% do caminho e há muito crescimento por vir.
O que isso diz para os protocolos e para a governança? Bem, a única coisa certa é que as coisas vão continuar mudando. Podemos esperar um papel maior para as Nações Unidas – podemos esperar algumas mudanças importantes no protocolo – mas, para o usuário final, tudo isso deve acontecer sem muita preocupação ou preocupação.

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